音樂市場與盜版外流的反思
回顧TAYLOR SWIFT曾對業界版權的公開信

2019.08.24

NEWS│新潮聞

2019.08.24

本周Taylor Swift發行了她的第七張專輯同時也是第一張她能自己擁有版權的專輯,然而就在上市前夕卻迎來了盜版外流曝光的意外,其實這也不是Taylor首次跟版權有相關議題事件。藉此瓦西先生就帶大家回顧一下Taylor Swift當年對業界版權的公開信事件,相信大家也就能更了解為什麼這次專輯各家媒體都會特別提到第一張自己擁有版權的專輯!

今年六月底時Taylor Swift在社群媒體上發表了一篇公開信,內容指稱前經紀人Scott Borchetta與其所創立的音樂公司 Big Machine Records,將唱片公司以三億元美金之價賣給Scooter Braun(同時為加拿大歌手Justin Bieber與美國饒舌歌手Kanye West等人的經紀人),這項收購代表著Taylor Swift過去已經發行的 6 張專輯的所有權和相關產品收入,都必須與Scooter Braun分享這讓她非常不滿,也決心與公司切割。

時間往前拉回2014年Taylor Swift 的一封公開信,揭露串流平台對創作者的剝削。當年Taylor Swift與Big Machine Records10年的合約即將到期,也因為在美國流行音樂界的天后地位,許多大音樂公司都紛紛向Taylor提出下一份合約的邀約。最後Taylor Swift接受了環球音樂的提案,並表示其原因在於環球允許她保留自己往後收錄作品的所有權,環球只會跟她拆帳串流平台上的利潤。同時附帶的環球也搭應Taylor,將線上串流平台收入的這個條款一體套用在環球旗下所有音樂人身上。這項要求也被各大媒體譽為音樂產業的重要里程碑。

然而2014 年,Taylor Swift 因為各大串流平台給予音樂人相對不公平報酬,同時Spotify也拒絕了她只開放她的作品給付費用戶的要求,Taylor選擇將當時即將發行的第 5 張專輯 1989,以及過往所有專輯從Spotify下架。

隨後她發表了一份公開信給Apple Music,指Apple Music「3 個月試用期不給予報酬於音樂創作人」的政策是不公的。公開信中表示:這不完全為了她的個人利益,但卻是為了所有音樂人的利益,因為新的音樂人往往還沒有足夠的經濟能力支撐自己與他們的團隊。

當時這封公開信造成了圈內兩極的回覆,支持者覺得這項政策,會讓創作者沒日沒夜的工作卻毫無回報的現象,人們時常忘記音樂創作人也是一項職業,而很大部分的音樂人都沒有像Taylor Swift 這樣的經濟實力,不痛不癢地度過那 3 個月的用戶試用期。

而反方則認為,該政策的3個月試用期,確實可以讓許多過往曝光度不高的小音樂創作人得到曝光的機會,音樂創作人不應該把視野聚焦在短期利益上。這封公開信對於當時剛問世的Apple Music 來說,無疑是一則免費的廣告,他們保證會將此政策註銷,以後將會給予音樂創作人合理的報酬。而先前失去Taylor Swift音樂的Spotify,最終也接受了她的要求。

再回到開頭所說的版權買賣:在美國音樂界,小型獨立音樂公司被較大的音樂公司收購是常有的事情。Taylor Swift曾在社群媒體上說過:「我用盡好幾年的時間想拿回我作品的所有權,然而Big Machine Records卻告訴我要回到他們旗下,並以之後所發行的專輯一換一的去買回之前專輯的所有權。我選擇了放棄這提議,因為我知道即使我同意了,Scott Borchetta照樣賣掉公司,而我也把我的未來賣給別人。所以我必須要很沉痛的割捨掉我的過去。」

(For years I asked, pleaded for a chance to own my work. Instead I was given an opportunity to sign back up to Big Machine Records and “ earn ” one album back at a time, one for every new one I turned in. I walked away because I knew once I signed that contract, Scott Borchetta would sell the label, thereby selling me and my future. I had to make the excruciating choice to leave behind my past.)

而現下她與環球的新合約保證了她擁有未來在此合約下所完成的音樂作品的所有權,反映了線上串流平台出現後音樂有了新的供應鏈,傳統音樂公司的價值和功能已漸漸式微,線上串流接手了很大一部分的行銷工作,用它們的「播放清單」(Playlist)功能上替歌手們拓展了粉絲群和曝光率。

環球音樂公司與 Taylor Swift 所簽下的合約,恰恰顯示了這項變革。而在這新時代的變革之下,身為消費者的我們又不妨思考看看,在這種新時代的版權營利模式下我們的消費行為又代表了甚麼樣的意義;以及這樣子的消費行為會如何轉成我們喜愛的音樂人的實質報酬?

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AUTHORZIIKO★BANG

ABOUTMR. WAXII專欄作家、DJ、平面設計師、網頁設計師、音樂收藏家、歷史與文化評論家

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